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Hace tiempo que las organizaciones  que velan por nuestra salud, como la OMS,  vienen alertando sobre los riesgos que implica falta de actividad física en los niños y adolescentes españoles. De hecho, según datos de la Asociación Española de Pediatría (AEP): cerca del 23% de nuestros escolares tiene sobrepeso y en torno a un 18% padece obesidad”.

En este contexto, coincidiendo con el inicio del curso escolar, la AEP ha presentado la campaña “Caminando al cole” para concienciarnos de que un simple gesto como ir andando al colegio puede ayudar a mejorar mucho esta circunstancia. Y es que según explica la doctora María José Mellado Peña, presidente de la AEP: “caminar un kilómetro de ida y otro de vuelta al día, -distancia media entre el colegio y el hogar-, supone realizar hasta 2/3 partes del ejercicio diario recomendado en los menores”.

Además, al no utilizar el coche o la ruta escolar, ayudamos a  disminuir la obesidad y la contaminación atmosférica en las ciudades

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Beneficios de ir andando al cole

Ir caminando al cole tiene ventajas para la salud del escolar, pero también para la nuestra y para el medio ambiente y las relaciones sociales.

1 Ayuda a prevenir la obesidad

Ir andando al cole supone un gasto calórico que ayuda a disminuir el exceso de peso y mantener un índice de masa corporal óptimo, además contribuye a prevenir la obesidad abdominal independiente de otros factores de carácter demográfico, dietas, porcentaje de grasa corporal o minutos dedicados a la actividad física.  “Estos resultados pueden ser especialmente prometedores para los jóvenes con obesidad, ya que caminar al colegio puede ser una estrategia fácil de implementar en la actividad diaria y efectiva para controlar y reducir la obesidad”, asegura el doctor Ortega. Juan Antonio Ortega García, coordinador del Comité de Salud Medioambiental

2 Reduce el riesgo cardiovascular

En palabras del doctor Ortega García: “los niños que caminan o van en bicicleta a la escuela tienen niveles diarios más altos de actividad física y mejor condición cardiovascular que los niños que no viajan activamente a la escuela”.

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Según explica el doctor Julio Álvarez Pitti, vocal de actividad física del Comité de Promoción de la Salud (CPS) de la AEP, “la actividad física ayuda a disminuir los valores de presión arterial, mejora la capacidad de regulación de los niveles de azúcar de la sangre mejorando la sensibilidad a la insulina, disminuye los valores de triglicéridos, incrementa los valores de colesterol (HDL) y contribuye a mejorar la condición física cardio-respiratoria”.

3 Aumenta la masa muscular y mejora la salud de la columna vertebral

Según los datos de la APE, andar durante 20 minutos al día aumenta un 11% la resistencia de la columna vertebral, un 8% la flexibilidad y un 69% el equilibrio.

El doctor Álvarez Pitti explica que  ir caminando al colegio mejora en la condición física muscular, ya que tonifica los músculos y permite incrementar la masa muscular, sobre todo del tren inferior y espalda. En palabras del especialista: “este incremento de la masa muscular es fundamental para un buen tono corporal y control postural. Además, se mejoran otros componentes de la condición física como son el equilibrio y la coordinación”, añade

4 Facilita el aprendizaje y la concentración

La actividad física también influye en la plasticidad y flexibilidad cerebral.  El ejercicio a largo plazo favorece el riego sanguíneo cerebral, la creación de nuevas conexiones neuronales, la transmisión neuronal en el hipocampo y la expresión de genes relacionados con factores de crecimiento nervioso.

El doctor Piiti asegura que  “los resultados de los estudios sugieren que la actividad física que tiene lugar inmediatamente antes del colegio predispone al aprendizaje efectivo, observando mejores habilidades verbales, numéricas y de razonamiento en los que llevan a cabo un transporte activo al centro educativo. La actividad física tiene efectos positivos en el nivel de concentración y reduce los comportamientos hiperactivos o autoestimulatorio.

5 Aumenta la autoestima

Además, se ha demostrado que la práctica de la actividad física diaria incrementa la autoestima y disminuye el riesgo sufrir trastornos del área emocional (como la ansiedad, o la depresión).

6 Potencia las relaciones familiares

El paseo camino del cole favorece los momentos de encuentro entre padres e hijos y fomenta el establecimiento de nuevas amistades, potenciando el sentimiento de pertenencia al grupo.

7 Ayuda a mejorar el medioambiente en los entornos escolares

Al ir caminando al colegio en lugar de en coche, ayudamos a disminuir la contaminación Atmosférica Urbana (CAU) y a crear entornos y estilos de vida más saludables desde la infancia y adolescencia.

Los niños son más vulnerables a la CAU por respirar mayores volúmenes de aire por kilogramo de peso que los adultos, por la inmadurez anatómica y funcional del sistema respiratorio (respiran más veces por minuto e inhalan mayores volúmenes de aire por kg de peso que los adultos) y por su menor estatura, que propicia que respiren aire con una mayor concentración de contaminantes que a la altura que respiran los adultos.  

En los colegios situados cerca de autopistas o calles con alta densidad de tráfico – con frecuencia provocado por los propios padres en las horas de entrada y salida del colegio- los niños están expuestos a contaminantes del aire que se asocian con alteraciones del sistema nervioso central en los test de atención y conducta.

El doctor Ortega explica que los médicos y científicos están de acuerdo en que el uso del automóvil incrementa la CAU y esto se asocia significativamente con una disminución del rendimiento académico, memoria de trabajo, atención y deterioro de la función pulmonar en los niños

Andar, caminar, bici, patines… lo importante es moverse

La opción de ir andando o no al colegio está muy influida por factores geográficos, culturales y la distancia al colegio o instituto es una barrera principal.

Cuanto más lejos viven los niños de su centro educativo, menos probable es que los niños se desplacen activamente al colegio.

No obstante, si se vive lejos del colegio, desde la AEP recuerdan que también tienen beneficios para la salud de los niños y el medio ambiente los desplazamientos que se realizan por medios no motorizados: bicicleta, patines, patinete, etcétera, y que incluso el transporte público, en lugar del uso del automóvil de la familia, también puede entenderse como saludable pues precisa  un desplazamiento hasta la parada y de esta al colegio.

 

 

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