Si hay algo que nos preocupa a los padres y madres es la alimentación de nuestros hijos y uno de los momentos cruciales es la introducción de la alimentación complementaria. ¿Por dónde empezar? ¿Cómo prevenir las alergias? ¿Se atragantará si hago Baby Led Weaning? El Comité de Lactancia Materna de la Asociación Española de PediatríaLa Asociación Española de Pediatría  (AEP) ha actualizado sus recomendaciones sobre alimentación complementaria en los bebés que toman el pecho y las ha recogido en completo documento que te resumo.

En  los últimos años ha habido muchos cambios en las recomendaciones sobre alimentación complementaria,  especialmente respecto a los consejos que se daban a anteriores generaciones. Todo esto puede crear cierta confusión en las madres.

Por ello, la Asociación Española de Pediatría ha actualizado sus recomendaciones sobre alimentación complementaria y las ha recogido en un documento llamado “Recomendaciones sobre alimentación complementaria en el lactante amamantado (2018)”

Recomendaciones sobre alimentación complementaria  para los bebés que toman el pecho

Estos son los principales puntos del nuevo documento publicado por la AEP:

1 Lactancia materna mientras la madre y el bebé deseen

La AEP aconseja mantener la lactancia materna exclusiva durante los seis primeros meses y mantenerla después, en combinación con otros alimentos, todo el tiempo que la madre y el bebé deseen.

Aunque el inicio de la lactancia no siempre es fácil, al final dar el pecho resulta lo más sencillo de todo. Con la lactancia materna estamos seguras de que las necesidades del bebé están cubiertas.  Aquí puedes consultar las últimas recomendaciones de la OMS para lograr una lactancia exitosa.

2. Alimentación complementaria a partir de los seis meses

A partir de los seis meses, se aconseja empezar con la alimentación complementaria de forma paulatina.

Si el bebé es prematuro, se aconseja utilizar la edad corregida (la que debería tener de haber nacido en su fecha prevista de parto) para empezar a introducir los nuevos alimentos. Es decir si el bebé se adelantó dos meses, conviene esperar a que tenga ocho (seis de edad corregida) para empezar la alimentación complementaria. En los prematuros se desaconseja introducir la alimentación complementaria antes de los cuatro meses de edad corregida.

Consejos para mantener la lactancia materna si la madre vuelve al trabajo antes de los seis meses

Es la gran paradoja. Los organismos sanitarios recomiendan mantener la lactancia exclusiva hasta los seis meses, pero las medidas de conciliación no son suficientes. ¿Qué hacer?

Como actualmente la baja maternal, solo dura solo 16 semanas, muchas madres tienen que volver a trabajar antes de que el bebé cumpla los seis meses. En estos casos, la AEP recuerda que no se deben introducir alimentos distintos de la leche materna o la fórmula antes del cuarto mes de vida.

Para facilitar la lactancia materna cuando la madre vuelve a trabajar, la AEP recomienda:

  •  Valorar acumular permisos remunerados y no remunerados para alargar el período de lactancia materna exclusiva.
  • Sacarse la leche para que el cuidador se la dé al bebé en ausencia de la madre.
  • Pensar si es posible realizar alguna toma en el trabajo

Aquí puedes leer algunos consejos de expertos para mantener la lactancia al volver a trabajar.

2. Alimentación complementaria, no antes del sexto mes

En las recomendaciones sobre alimentación complementaria en los bebés que toman el pecho, la AEP explica que es importante esperar hasta que el bebé tenga los seis meses para introducir la alimentación complementaria porque para poder comer alimentos diferentes a la leche es conveniente que el bebé tenga la maduración necesaria, tanto a nivel neurológico como renal, gastrointestinal e inmune.

Además, el bebé debe haber adquirido las destrezas psicomotoras que le permitan manejar y tragar de forma segura los alimentos.

Y en general estos cambios suelen ocurrir en torno al sexto mes

3. Cómo introducir la alimentación complementaria

La AEP propone lo que he escuchado decir durante años al gran experto en alimentación, el doctor Carlos González, con quien tuve la suerte de poder trabajar como asesor durante muchos años:  No se deben dar instrucciones rígidas y no hay alimentos mejores que otros para empezar, aunque se recomienda ofrecer de forma prioritaria alimentos ricos en hierro y zinc.

Además, la AEP recomienda los alimentos de uno en uno, con intervalos de dos a tres días, para poder observar cómo los tolera y acepta el bebé  y no añadirles sal, azúcar ni edulcorantes, para que el bebé se acostumbre a los sabores naturales de los alimentos.

Inicialmente, las porciones han de ser muy pequeñas para que el bebé vaya probando, luego se pueden ir aumentando progresivamente. El bebé decide cuánto come. Solo él sabe el hambre qué tiene.

El alimento principal sigue siendo la leche materna. La AEP recomienda seguir dando el pecho a demanda y con frecuencia, siempre que la madre esté con el bebé, y no sustituir las tomas de pecho por comida, sino añadir a la toma la alimentación complementaria como un extra o “complemento”.

La mayoría de las calorías que recibe el bebé durante su primer año de vida proceden de la leche materna. Por eso más que la cantidad total de alimentación complementaria lo que importa es la variedad y la forma de ofrecerla para establecer buenos hábitos en el bebé.

 Alergias

Respecto a los alimentos susceptibles de provocar alergia alimentaria, la AEP dice que actualmente no hay ninguna evidencia de que retrasar la introducción de alimentos potencialmente alergénicos (huevo, pescado, frutos secos, lácteos, legumbres, todo tipo de frutas) más allá de los seis meses prevenga las manifestaciones alérgicas, tanto en niños de bajo como de alto riesgo. Es más, al contrario de lo que se creía, algunos estudios señalan que retrasar su introducción puede aumentar el riesgo de alergia.

En el documento alimentación complementaria en el  lactante amamantado (2018), que se puede descargar en internet,  se dan  unas pautas generales, que cada familia puede adaptar  según sus gustos y necesidades

Fruta y carne en pequeños trozos

Al hablar de la fruta,la AEP dice que conviene ir variando la forma de presentación (con cuchara, chafada, en pequeños trozos…) y que se deben evitar los zumos en los niños menores de 1 año, incluso los caseros, porque aumentan el riesgo de caries.

Igualmente dice que los alimentos ricos en proteínas (carne, pollo, pescado, huevo, legumbres, gambas)  se pueden ofrecer en forma de puré,cocinados y desmigados o en pequeños trozos en lactantes más mayores.

La AEP, que dedica un capítulo entero al Baby Led Weaning, una forma de ofrecer la alimentación complementaria al bebé en la que este dirige el proceso, recomienda aumentar progresivamente la consistencia de los alimentos  y comenzar con grumos, texturas gruesas y sólidos lo antes posible, y nunca más tarde de los 8-9 meses.

A los 12 meses, el bebé ya puede tomar los mismos alimentos que el resto de la familia, teniendo especial cuidado con los alimentos que pueden provocar atragantamientos ( como los frutos secos enteros, palomitas, granos de uva enteros..) que se desaconsejan antes de los tres años.

La imagen que ilustra este artículo es la portada de la guía de alimentación complementaria en el  lactante amamantado (2018)

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