Del 1 al 7 de agosto se celebra la Semana Mundial de la Lactancia en más de 120 países, una iniciativa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF, que en Europa, al coincidir con las vacaciones estivales, se celebra en la primera semana de octubre. Es el momento de recordar los beneficios de la lactancia materna, que en palabras de la OMS “es una de las inversiones más inteligentes que un país, una comunidad y una familia pueden hacer.

El lema de la Semana Mundial de la Lactancia Materna de este año es «Juntos en apoyo de la lactancia materna”, con el objetivo de recordar y concienciar a la sociedad que la lactancia materna no es solo cosa de la madre sino que precisa la ayuda y el apoyo de todo su entorno y esto incluye a los profesionales sanitarios, familias, organismos profesionales, instituciones académicas, empresas y lugares de trabajo comunidades, gobiernos y medios de comunicación, entre otros.

Beneficios de lactancia materna

Según explica Unicef en un documento sobre los beneficios de la lactancia materna, la leche materna el mejor alimento para los bebés, pues contiene todos los nutrientes que el bebé necesita para crecer y desarrollarse sano, fuerte e inteligente

La lactancia materna tiene múltiples beneficios para la salud de la madre y del niño, que se mantienen a lo largo tiempo, sobre todo con la lactancia prolongada.

Beneficios de lactancia materna para el bebé

1. Reduce la mortalidad infantil

Los niños que reciben lactancia materna durante los primeros seis meses de vida tienen 14 veces más posibilidades de sobrevivir que los que no la han recibido. Empezar a amamantar al niño desde su primer día de vida reduce la mortalidad del recién nacido en un 45 por ciento.

2. Protege al bebé contra numerosas enfermedades

La lactancia materna es la primera inmunización del bebé, especialmente en lugares donde la leche en polvo es cara y corre el riesgo de contaminarse con agua de poca calidad”.

Según ha indicado Geeta Rao Gupta, directora ejecutiva adjunta de UNICEF. “No hay ninguna otra intervención en la salud que tenga un beneficio tan grande para las madres y sus bebés y que cueste tan poco a los Gobiernos, como la lactancia materna”, “

Según explica Unicef, la leche materna contiene anticuerpos especiales que refuerzan el sistema inmunológico del bebé y le protegen contra infecciones respiratorias, gripe, asma, infecciones de oído, diarreas, alergias  y otras enfermedades.

3. Evita el estreñimiento y es fácil de digerir  por el intestino inmaduro del recién nacido.

5. Ayuda a prevenir la obesidad del bebé y futuras enfermedades crónicas.

6. Facilita el vínculo con la madre.

7. Disminuye el riesgo de muerte súbita del lactante, tanto si es lactancia exclusiva como mixta.

Beneficios de lactancia materna para las madres

  1. Reduce el riesgo de depresión posparto
  2. Reduce el riesgo de anemia.
  3. Ayuda a perder peso después del parto.
  4. Facilita el vínculo con el bebé.
  5. Previene el cáncer de mama, y el cáncer de ovario y el riesgo de osteoporosis después de la menopausia.
  6. Reduce el riesgo de sufrir diabetes más aún si ha sufrido diabetes gestacional.
  7. Puede aliviar el dolor de la cesárea.
  8. Protege de la hipertensión en la menopausia

Beneficios de la lactancia materna para la sociedad

Los beneficios de la lactancia materna no se limitan a las madres y los bebés sino que también facilitan el logro de muchos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, pues, la lactancia materna mejora la nutrición, previene la mortalidad infantil, reduce el riesgo de padecer enfermedades no transmisibles y favorece el desarrollo cognitivo y la educación.

Además, contribuye a reducir la pobreza, beneficia a las economías nacionales (pues reduce el coste de la atención sanitaria), ayuda a aumentar el nivel educativo, promueve el crecimiento económico y reduce las desigualdades.

Según explica la OMS, unas tasas bajas de lactancia materna se traducen en pérdidas de productividad y costes elevados en la atención de la salud (tratamiento de enfermedades prevenibles y enfermedades crónicas).

Nuevo Colectivo Mundial Pro lactancia materna

A la vista del papel crucial de la lactancia materna en la salud y el desarrollo mundial, en 2012 los 194 Estados Miembros de la Asamblea de la Salud se comprometieron a aumentar la tasa mundial de lactancia materna exclusiva durante los seis primeros meses de vida desde un valor de referencia del 37% hasta el 50% para el año 2025.

Después, las Naciones Unidas proclamaron el Decenio de Acción para la Nutrición (2016–2025), e invitaron a los países a aplicar un marco de acción con varias medidas en apoyo de la lactancia materna.

Para conseguir estos objetivos es necesario desarrollar en políticas y programas que respalden la decisión de las mujeres de amamantar

Para ello UNICEF y la OMS se han reunido con 20 organismos internacionales y organizaciones no gubernamentales para formar el Colectivo Mundial Pro Lactancia Materna, que ha empezado a funcionar el 1 de agosto (el primer día de la Semana Mundial de la Lactancia Materna), y que ya ha empezado a trabajar para que los gobiernos, promuevan políticas y programas que faciliten la lactancia materna.

Según explica la OMS, algunas de estas políticas y programas son:

  • Velar porque se cumpla el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna para que las empresas que fabrican sucedáneos de la leche materna no induzcan a error a las mujeres;
  • Reforzar las normativas que regulan la baja de maternidad y la lactancia materna al volver a trabajar para facilitar la lactancia de las mujeres trabajadoras.
  • Mejorar la atención de la salud materna para proporcionar apoyo sobre lactancia materna a las mujeres que acaban de ser madres;
  • Aumentar el acceso al asesoramiento cualificado sobre la lactancia materna en el sistema sanitario. En este sentido, por ejemplo, en España se ha creado recientemente el primer máster de lactancia materna que formará a profesionales especializados en la materia.
  • Aumentar la financiación para proteger, promover y apoyar la lactancia materna.

Fuentes: OMS y Unicef

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