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Después de revisar 277 artículos médicos sobre actividades infantiles, la OMS  ha ofrecido por primera vez consejos sobre el uso de pantallas en niños pequeños. Hasta los 2 años su recomendación es tajante: NADA de televisión ni de móviles. Y entre los 2 y 5 años: un máximo de una  hora al día.

Estos consejos forman parte de las Nuevas directrices sobre actividad física, sedentarismo y sueño para niños menores de 5 años de la OMS  elaboradas por un comité de expertos, que también incluyen recomendaciones sobre la actividad física y las horas de sueño necesarias en la infancia.

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Para elaborarlas los expertos evaluaron por un lado, los efectos que tienen en los niños pequeños un sueño inadecuado y el tiempo que pasan sentados mirando pantallas o sujetos en hamacas, sillas de paseo, tronas, etc. y por otro los beneficios que tiene el aumento de actividad física.

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Ambos factores: uso de pantallas y sueño, están relacionados entre sí, pues existen estudios de demuestran que los niños  duermen peor si pantallas antes de acostarse.

Los riesgos del sedentarismo que ocasiona el uso de pantallas y la falta de sueño 

Se calcula que actualmente, más del 23% de los adultos y del 80% de los adolescentes no realizan suficiente actividad física.

El sedentarismo y la falta de sueño influyen en el bienestar físico y son dos factores que aumentan el sobrepeso y la obesidad en la infancia y adolescencia.

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Por lo tanto, en palabras de la Dra. Fiona Bull, directora del programa de la OMS de vigilancia y prevención poblacionales de enfermedades no transmisibles, para prevenir la obesidad infantil y las enfermedades asociadas a ella en etapas posteriores de la vida es necesario:

  1. Aumentar la actividad física = tener más tiempo para jugar activamente.
  2. Reducir el sedentarismo = pasar menos tiempo sentados mirando pantallas o sujetos en carritos y asientos.
  3. Garantizar un sueño de calidad = dormir mejor.

Por ello desde la OMS se aconseja  promover  que los niños vuelvan a jugar. Es decir, en palabras de  la Dra Juana Willumsen, coordinadora de la OMS para la obesidad infantil y la actividad física: «potenciar el tiempo de juego en detrimento del tiempo dedicado a actividades sedentarias, protegiendo al mismo el sueño.»

Por ello, hay que reemplazar los periodos prolongados en que los niños pequeños permanecen sujetos o dedicados a actividades sedentarias frente a una pantalla por juegos más activos, que conlleven la interacción con un cuidado, como leer, contar cuentos, cantar y hacer puzzles, velando al mismo tiempo por que tengan un sueño suficiente de buena calidad.

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Consejos de la OMS sobre el uso de pantallas, actividad y sueño por edades

Hasta el año

Actividad física

  • Los bebés deben estar físicamente activos varias veces al día, de diferentes formas, especialmente a través del juego interactivo (con los padres) en el suelo; cuanto más mejor.
  • Si el bebé no se ´desplaza, conviene ponerle al menos 30 minutos en posición prona (boca abajo) repartidos a lo largo del día mientras esta despierto. Pasar 30 minutos al día boca abajo ayuda a los bebés a fortalecer el cuello y la espalda, y a mejorar sus movimientos y reducir las posibilidades de deformaciones en el cráneo
  • El bebé no debe permanecer sujetos durante más de una hora seguida (en el carrito, sillitas, tronas o mochila portabebés).

Uso de pantallas

  • No se recomienda que pasen tiempo frente a pantallas.
  • En momentos de inactividad, es aconsejable que un cuidador les lea o cuente cuentos.

Horas de sueño

Hasta los 3 meses se aconsejan de 14 a 17 horas de sueño de buena calidad, de 4 a 11 meses, conviene que duerman  de 12 a 16 horas. En  normal que los bebés se despierten a menudo. En ambos tramos de edad están incluidas las siestas.

De 1 a 2 años

Actividad física

  • Conviene que pasen al menos tres horas realizando diversos tipos de actividad física de cualquier intensidad, distribuida a lo largo del día; cuanto más mejor.
  • No deben permanecer sujetos durante más de una hora seguida (en carritos, sillitas o tronas o canguritos) ni permanecer sentados durante periodos largos de tiempo.

Uso de pantallas

    • No conviene que los niños de un año pasen tiempo en actividades sedentarias ante una pantalla (ver la tele, vídeos o juegos de ordenador).
    • A partir los  2 años, el tiempo dedicado a actividades sedentarias frente a una pantalla no debe exceder de una hora diaria; cuanto menos mejor.
  • En momentos de inactividad, se recomienda que el cuidador les lea o cuente cuentos

Horas de sueño

Deben tener de 11 a 14 horas de sueño de buena calidad, incluidas las siestas, con horarios regulares para dormirse y despertarse.

Niños de 3 a 4 años:

Actividad física

  • Se recomienda que pasen al menos 3 horas diarias realizando diferentes tipos de actividad física de cualquier intensidad, incluidos al menos 60 minutos de actividad física de intensidad moderada a elevada, distribuidos a lo largo del día; cuanto más mejor.
  • No deben permanecer sujetos durante más de una hora seguida (en carritos o sillitas, etc.) ni permanecer sentados durante periodos largos de tiempo.

Uso de pantallas

    • El tiempo dedicado a actividades sedentarias frente a una pantalla no debe exceder de una hora; cuanto menos mejor.
  • En momentos de inactividad, se recomienda que el cuidador les lea o cuente cuentos.

Horas de sueño

  • Deben tener de 10 a 13 horas de sueño de buena calidad, que pueden incluir una siesta, con horarios regulares para dormirse y despertarse

Para elaborar las recomendaciones, la OMS ha evaluado 277 artículos médicos y 10 estudios en cinco países con 7436 participantes

La guía completa con todas las recomendaciones se pueden consultar aquí (en inglés)

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