El Hospital Universitario 12 de Octubre, de la Comunidad de Madrid, está llevando cabo desde hace dos meses, junto con la Cátedra Animales y Sociedad de la Universidad Rey Juan Carlos y la Asociación PsicoAnimal, un estudio sobre los beneficios de la terapia asistida con perros en niños ingresados en Cuidados Intensivos Pediátricos

Es la primera vez que se desarrolla esta, iniciativa en este tipo de unidades. El proyecto, llamado ‘Huellas de Colores’, ha demostrado que la terapia asistida con perros en niños ingresados puede reducir el dolor y la ansiedad en los pequeños pacientes y mejorar el estado anímico de las familias.

Zenit, un Golden Retriever de 6 años, un perro rescatado de situación de abandono, recuperado y posteriormente entrenado, visita a los niños seleccionados en la UCI una vez a la semana para trabajar con ellos siendo supervisado en todo momento por técnicos en intervenciones asistidas con animales y psicólogos.

Durante este periodo se han hecho 23 visitas a 15 niños y adolescentes ingresados en la UCI Pediátrica del Doce de Octubre, con una edad media de 14 años y que habían sido intervenidos quirúrgicamente o tenido complicaciones en la evolución de su enfermedad. Antes de iniciar las visitas el perro elegido realizó una primera visita de reconocimiento de la Unidad, para comprobar su adaptación al medio, comportamiento e implicación en estas circunstancias.

La terapia asistida con perros en niños ingresados les ayuda a olvidar el motivo del ingreso en el hospital

La interacción de los niños con Zenit se ha convertido en un estímulo novedoso y apetecible para los pequeños pacientes ingresados en la UCI Pediátrica del 12 de Octubre, porque al focalizar su atención en otro ser vivo s cariñoso y cálido, expresan sus emociones y llegan a olvidar el motivo de su ingreso en el hospital. En opinión de los expertos que participan en ‘Huellas de Colores’, el perro aporta un respiro terapéutico a los niños, porque con su visita reciben emociones positivas.

Los resultados que se han obtenidos hasta el momento evidencian diferencias significativas positivas antes y después de la visita del perro, como por ejemplo, la disminución del dolor de hasta tres puntos -según las escalas habituales de medida de esta variable- y la  reducción del nivel de ansiedad y otros síntomas asociados a la patología.

Además, una encuesta de satisfacción sobre el proyecto lo valora como muy positivo por las familias, que le dan una puntuación de 9,71 puntos sobre 10.

La terapia asistida con perros no se utiliza en ninguna otra UCI en España, aunque existe experiencias previas en centros estadounidenses e italianos, como el Hospital Capedale Pediátrico Mayor de Florencia, que cuenta con un programa de intervenciones asistidas con animales en la UCI desde hace diez años y ha constatado  tanto los beneficios positivos de la actividad como que no se ha registrado un aumento de las infecciones o enfermedades derivadas del contacto con los perros.

Lo que sí se permite desde hace tiempo en algunos hospitales es que las mascotas caninas visiten a sus pequeños dueños cuando están ingresados 

La Asociación PsicoAnimal realiza intervenciones asistidas con animales para grupos de personas en situación de vulnerabilidad, como niños con necesidades especiales, mayores, enfermos de Alzheimer, mujeres y menores en riesgo de exclusión.

La Cátedra Institucional de Investigación Animales y Sociedad de la Universidad Rey Juan Carlos, primera estudia, forma y difunde los efectos que provoca la vinculación entre el ser humano y los animales y dirige sus actuaciones a promocionar la salud con estos como mediadores.

La UCI Pediátrica del Hospital 12 de Octubre ha sido pionera en la introducción de medidas dirigidas a proporcionar una atención más humana y amable para los pacientes y sus familias, como la política de 24 horas de puertas abiertas o la introducción de musicoterapia como tratamiento complementario.

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